SÍNDROME DE CUSHING

O que é Sindrome de Cushing, quais os sintomas e como é causada a doença?

A Síndrome de Cushing é um conjunto de sinais e sintomas causados diretamente pelo excesso de cortisol, um hormônio produzido pelas glândulas suprarrenais (também conhecidas como adrenais).
Estabelecer o diagnóstico nem sempre é tão simples, pois muitos sinais e sintomas não são específicos da síndrome e podem ocorrer também em diversas outras condições. Os principais sintomas são: ganho de peso, pele fina, aparecimento de manchas roxas na pele (devido à fragilidade dos vasos), estrias grandes arroxeadas, aumento de pelos em mulheres, acne e pele oleosa, fraqueza muscular, predisposição a fraturas, diabetes, pressão alta e problemas cardíacos, alterações do humor (tais como depressão e irritabilidade), predisposição a infecções e risco aumentado de trombose.

A doença pode ser causada por uma série de medicações, tais como uso de medicamentos que contenham corticosteroides para tratamento de alguma condição como asma brônquica ou artrite, por exemplo. A chamada Síndrome de Cushing exógena (quando causada por uso de medicamentos) é a principal causa desta condição. Mais raramente, o próprio organismo pode adquirir um defeito em que a hipófise (tumores benignos desta glândula são formados) ou outras regiões do corpo (ex: tumores de pulmão, pâncreas) passam a produzir um hormônio (ACTH) que estimula a produção excessiva de cortisol pelas suprarrenais. Menos frequente ainda é quando uma ou as duas suprarrenais desenvolvem alterações (adenoma ou hiperplasia) que levam ao excesso de cortisol.

Quais são os hábitos no dia a dia que elevam os riscos da doença? Atualmente, é prevalente na população?

A causa mais frequente ocorre quando o paciente por algum motivo precisa fazer uso de medicamentos que contenham corticosteroides por período prolongado. Não há nenhum hábito que predisponha ao próprio organismo desenvolver alterações na hipófise ou suprarrenais que leve ao desenvolvimento da Síndrome de Cushing. É importante ressaltar que pessoas muito estressadas, portadores de depressão ou usuários pesados de álcool podem vir a desenvolver alguns sinais e sintomas que lembram a síndrome, mas normalmente não o quadro clínico completo. A Síndrome de Cushing causada por uso de medicamentos é relativamente comum e facilmente diagnosticada por meio de uma boa história clínica. Já a Síndrome de Cushing endógena é rara.

Quais os motivos que mulheres, portadores de diabetes e obesos são mais propensos ao desenvolvimento da doença?

Mulheres são de três a oito vezes mais acometidas pela Síndrome de Cushing, sendo as razões para isso desconhecidas até o momento. Pacientes diabéticos e obesos não são mais propensos ao desenvolvimento da doença, de um modo geral. O que ocorre é que essas alterações (diabetes e obesidade) são muito prevalentes em pacientes com Síndrome de Cushing. Ou seja, a síndrome é a causa desses achados, e não a consequência.

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